假装在纽约

美国种族简史

《美国种族简史》按照不同的国籍,分别介绍了几个代表性国家的移民移居美国的过程,既描写了这些移民初来乍到时遭遇的恶劣待遇和艰苦生活,也讲述了他们如何逐渐融进美国的过程——“多元化并非人们一开始就抱有的理想,而是互不相容所造成的惨重牺牲迫使他们彼此相安共处的结果”。

众所周知,美国是一个移民国家,也是世界上种族成分组成最多元的国家。在一向被人称为种族大熔炉的纽约,有超过一半的人口是出生在美国以外的第一代移民,而剩下的另一半人,则可能是第二代、第三代、第四代乃至更早的移民后代。从某种意义上,整个纽约的地图可说是世界各国的势力割据图,曼哈顿岛的最下部盘踞着有一百年历史、以粤港老侨为主的老中国城;几乎与之相连的下东区在最近十几年已经逐步被福建新移民占领;与中国城一街之隔的是小意大利;往上一点的东村有日本街、印度街;再往上是韩国街、小巴西;曼哈顿岛最北端的华盛顿高地则是多米尼加人的天下。出了曼哈顿,墨西哥、厄瓜多尔、菲律宾、中国、韩国等等各国人都在皇后区有自己的根据地;在布鲁克林,则散布着巴基斯坦、俄罗斯、乌克兰、海地、印度等等各国移民的根据地。下图是纽约时报几年前刊登的一张纽约各国移民分布图:

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纽约只是美国的一个缩影。这些来自世界各国的人,遵循着各自不同的途径,漂洋过海来到美国,落脚生根、开枝散叶,逐渐成为美国的一部分。正如《美国种族简史》书中所述,“美国民族的形成实乃整个人类历史上的一大奇观。多少年来,有4500万之众越洋过海,从世界各大洲来到美国。他们操着各种语言,代表着世界上各个民族、各种肤色和宗教。今天,美国的爱尔兰后裔比在爱尔兰的爱尔兰人还要多;犹太后裔比以色列的犹太人还要多;美国黑人的数目超过大多数非洲国家的人口。波兰大多数主要城市的人口都赶不上美国底特律一地的波兰后裔,而纽约市的意大利后裔则是威尼斯人口的两倍。”

《美国种族简史》按照不同的国籍,分别介绍了几个代表性国家的移民移居美国的过程,既描写了这些移民初来乍到时遭遇的恶劣待遇和艰苦生活(正如作者所说,“所有的种族都曾经受到过某种程度的歧视”),也讲述了他们如何逐渐融进美国的过程——“多元化并非人们一开始就抱有的理想,而是互不相容所造成的惨重牺牲迫使他们彼此相安共处的结果”。

ethnic-america-chinese罗永浩曾经大力推荐过这本书,并且为中信出版社在2011年再次出版的中文版写了序。在序言里,他说自己十年前在旧书堆里花10块钱买到了《美国种族简史》,“这可能是我这辈子花的最值的10元钱了,它几乎解决了我年轻时对种族问题有过的全部困惑。”

对于今天的中国来说,多元化其实也是一个十分重要的命题,只是更多地不是以种族、而是以地域的形式出现。每次当美国人问我,北京是一个什么样的城市的时候,我的回答总是——It’s a Chinese version of New York (中国版的纽约)。正如你在纽约能吃到世界各国的菜系,遇到来自世界各个角落的人,在北京,你也能吃到全中国许多地方的食物,遇到来自全中国各个角落的人,北京同样也有浙江村,新疆村。只是,在美国,种族歧视已经成为人们的绝对禁忌和最大的政治不正确,是绝对不可随意触碰的高压线;而在中国,在共同肤色和语言的掩盖之下,地域歧视大行其道,在各个公众讨论平台人们肆意用充满歧视的语言互相攻击。从这个意义上来说,《美国种族简史》值得中国人认真阅读。

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